Herbe à Chat la Vérité!

Quels sont les effets de l'herbe à chat?

chat gris couché avec herbe a chat entre les pattes

Il existe de nombreuses théories valables pour expliquer l'attrait mondial des chats, notamment notre obsession à regarder des vidéos d'eux en ligne. Cependant, en termes de valeur de divertissement pure des félins, notre fascination est probablement due à leur répertoire apparemment infini de comportements bizarres.

Qu'il s'agisse de la possibilité de "piéger" votre chat en dessinant simplement un carré autour de lui ou des chattes qui semblent paniquer lorsqu'on leur présente un concombre, nos compagnons félins sont aussi divertissants que perplexes.

Lorsqu'il s'agit de leurs réactions apparemment étranges aux choses, leur réponse à une plante sans prétention appartenant à la famille de la menthe ne fait pas exception.

herbe a chat cataire fraiche dans le jardin
La Nepeta Cataria, ou plus communément appelée Herbe à Chat, est une plante originaire de certaines régions d'Europe et d'Asie, bien connue pour ses propriétés d'attraction (et de provocation) des chats domestiques et de plusieurs autres félidés (non domestiqués), dont les lions, les léopards et les jaguars. Les réactions à l'herbe aux chats consistent généralement à renifler, lécher, mordre, frotter ou se rouler sur la plante, secouer la tête, baver, vocaliser et même donner des coups de pattes arrière.

Le statut de kryptonite de l'herbe à chat aussi appelée Cataire est dû à un composé chimique spécifique appelé népalactalone que la plante libère naturellement lorsque ses feuilles ou sa tige sont sèches. Ce composé chimique se lie à des récepteurs protéiques situés dans le nez du chat, qui stimulent ensuite les neurones sensoriels, ce qui entraîne des modifications de l'activité cérébrale.

le chat mange herbe à chat cataire

Ces effets psychotropes durent généralement entre cinq et quinze minutes, bien que certains chats réagissent plus intensément et plus longtemps que d'autres. Il est intéressant de noter que la capacité à réagir à l'herbe à chat séchée serait héréditaire, un chat adulte sur trois étant apparemment immunisé contre ses effets.

Cependant, d'autres scientifiques affirment que tous les chats peuvent avoir la capacité de réagir à l'herbe à chat cataire, mais que certains sont des répondeurs actifs et d'autres plus passifs, les différences d'intensité des réactions étant influencées par leur âge, leur sexe et leur statut de stérilisation.


L'herbe à chat est-elle une drogue pour les chats?

chat gris se roulant dans l'herbe a chat sur une table
De nombreux chats adultes sont certainement très attirés par cette herbe à chat sèche et la recherchent activement dans leur environnement. Pour ces raisons, l'herbe à chat est souvent utilisée (sous sa forme séchée) pour encourager les chats à utiliser leurs griffoirs - plutôt que le bras de notre nouveau canapé coûteux. Elle est aussi couramment placée dans les jouets pour chats ou plantée dans les jardins comme source d'enrichissement pour les chats.

Cependant, une étude récente indique que l'exposition des chats à la népalactalone entraîne une augmentation d'une hormone peptidique associée au plaisir. Cela suggère que l'herbe à chat pourrait avoir des propriétés de bien-être assez puissantes pour les chats.

chat se roulant dans herbe à chat

Fait intéressant, les auteurs ont également constaté que les chats couverts de népalactalone étaient moins susceptibles d'être dérangés par les moustiques. Cela fournit une explication évolutive appropriée de l'attirance (et de la réaction) innée des chats pour cette plante - se couvrir d'herbes à chat pourrait procurer une sensation de bien-être, mais aussi aider à tenir à distance ces insectes nuisibles.

Est-il dangereux de donner de l'herbe à chat à votre chat?

chat bengal tire la langue assis sur table dans maison
Bien qu'il soit prouvé que l'herbe à chat a des effets secondaires agréables, tout ce que nous aimons - ou du moins ce qui nous attire - n'est pas forcément bon pour nous. L'excitation accrue et l'état de conscience altéré qui se produisent probablement chez les personnes actives ne sont pas toujours les bienvenus.

Dans les situations où les chats se sentent anxieux, incertains ou ne contrôlent pas tout, ils ont tendance à rechercher des sources de sécurité plutôt que de stimulation. Dans ces circonstances, la dernière chose que les chats souhaitent est probablement de faire une sorte de voyage hallucinogène.

chat noir assis au sol recouvert d'herbe à chat

S'il peut être amusant pour nous d'observer leurs pitreries sous l'effet de l'herbe à chat, nous devons nous demander si nous le faisons dans l'intérêt des chats ou simplement pour nous divertir. Nous devons également éviter de déranger ou d'essayer de caresser les chats sous influence de cette herbe séchée.

Si nous voulons donner de l'herbe à chat à nos chats, il est préférable de la placer dans un endroit calme, loin de leurs zones de prédilection dans la maison - évitez les endroits où ils ont l'habitude de manger et de dormir - et laissez-les décider s'ils ont envie d'en prendre un peu, à leur rythme.

Bon à savoir : les jeunes chatons de moins 3 mois, ne sont pas réceptifs à cette herbe. Inutile donc de leur proposer à cet âge.

Existe t'il des alternatives à l'herbe a chat cataire?

chat assis contre le mur avec herbe chat a sol

Les chats ont un odorat très sensible. Certaines odeurs, comme celle de l'herbe à chat, peuvent avoir de nombreux effets sur les chats, notamment en les aidant à s'adapter à leur environnement et à interagir socialement.

Vous avez entendu parler de l'herbe à chat, mais que faire si votre chat n'y réagit pas vraiment? Il existe d'autres solutions : des plantes telles que la vigne argentée, le chèvrefeuille et la valériane ont toutes été utilisées pour satisfaire l'odorat félin.

Étonnamment, la vigne argentée est la plus efficace de ces plantes, car plus de chats réagissent à son odeur que l'herbe à chat elle-même. Egalement connu sous le nom de Matatabi ou herbe à chat japonaise.

Découvrons ensemble ce qu'est la Matatabi, l'effet qu'elle a sur les chats, comment elle se compare à l'herbe à chat et comment donner de la vigne argentée à votre chat.

Qu'est-ce que la Matatabi?

herbe a chat matatabi fraiche dans le jardin
La vigne argentée naturelle, autrement connue sous le nom d'Actinidia Polygama, est originaire des régions montagneuses de Chine, du Japon et de Russie. Elle est membre de la famille des kiwis (Actinidiaceae) et tire son nom des marques blanches argentées sur ses feuilles.

La Matatabi naturelle produit des fleurs blanches, en forme de coupe. Alors que la plupart des plantes sont monoïques, ce qui signifie que leurs fleurs ont des structures mâles et femelles, la vigne argentée est dioïque, ce qui signifie que chaque plante individuelle est soit mâle soit femelle. Cela signifie que vous aurez besoin d'un mâle et d'une femelle pour qu'elle produise des fruits.

chattons mangent herbe chat au sol
Cette vigne argentée Matatabi produit des fruits orange qui ont une forme d'œuf. Ces fruits sont comestibles et apparaissent généralement en octobre et novembre. Les fruits de la vigne argentée contiennent jusqu'à cinq fois la quantité de vitamine C que le cassis.

Chez l'homme, la vigne argentée sèche est considérée comme une plante médicinale qui est parfois utilisée dans des préparations de médecine alternative. En grande quantité, ses feuilles ont un effet légèrement hallucinogène chez l'homme.


Que fait la vigne argentée aux chats?

chat couché sur table maison avec herbe a chat
Les chats domestiques ont besoin d'une variété de stimuli pour rester heureux. La vigne argentée produit un effet euphorisant sur les chats, semblable à celui de l'herbe à chat Cataire.

Les effets commencent immédiatement après avoir été en contact avec la vigne argentée et ne durent que 30 minutes. Les comportements typiques des chats associés à l'odeur vigne argentée sont la sédation, l'hyperactivité, le roulement et le léchage.

deux chats tirent la langue avec herbe à chat

L'utilisation de la vigne argentée pour les chats est courante dans certains pays d'Asie, et la réaction du chat à cette plante est connue sous le nom de "danse du matatabi". Matatabi signifie littéralement "voyager à nouveau" en japonais et est également un surnom pour la vigne argentée, car elle amène certains chats à se trémousser sur le sol.

Selon des recherches menées à l'université de Harvard, l'un des ingrédients actifs de la vigne argentée, le nepetalactol, active le centre de la récompense et du plaisir dans le cerveau des chats. Ce phénomène est comparable à la réponse du système opioïde à la morphine chez l'homme. Cependant, la vigne argentée ne crée pas de dépendance chez les chats.

Les chercheurs ont également constaté que les chats qui se frottent à cette plante bénéficient également d'un répulsif naturel contre les insectes.

Quelle différence entre les herbes à chat Cataire et Matatabi?

comparatif matatabi avec cataire
Dans une étude de 2017, près de 80 % des chats ont réagi à la vigne argentée contre 68 % des chats qui ont réagi à l'herbe à chat Cataire. Environ 75 % des chats qui ne réagissaient pas à l'herbe à chat réagissaient à la vigne argentée.

Les exceptions à cette règle sont les chatons de moins de 8 mois et les femelles enceintes. Les chats de ces groupes ne réagiront probablement pas à la vigne argentée Matatabi, ou ils auront une réaction moins prononcée. La raison de cette réaction n'est pas claire.

deux chats assis tirent la langue avec herbe chat

Les plantes comme l'herbe aux chats et la vigne argentée produisent des allomones, qui provoquent une réaction par l'odeur plutôt que par l'ingestion. Dans l'herbe à chat, l'ingrédient actif est un composé connu sous le nom de népétalactone. En revanche, la vigne argentée contient six ingrédients actifs similaires à la népétalactone, ainsi que deux autres ingrédients actifs auxquels votre chat réagira : l'actinidine et le dihydroactinidiolide.


Quels sont les dangers de la Matatabi pour les chats?


La poudre produite à partir du fruit de la vigne argentée produira les meilleurs effets car il s'agit de la formulation la plus puissante. Les bâtonnets de vigne argentée sont utiles pour éliminer le tartre des dents du chat en raison de l'action de mastication. Surveillez votre chat lorsque vous lui donnez des bâtons de vigne argentée, car des fragments et des petits morceaux peuvent se détacher et présenter un risque d'étouffement ou provoquer une obstruction si votre chat n'est pas capable de les faire passer.


Les chats peuvent-ils manger de la Matatabi?

chat qui mord morceau de bois matatabi dans le jardin
La réponse courte est oui. Il existe différentes formulations de vigne argentée disponibles pour la consommation féline, comme des bâtonnets, des fruits galleux (en poudre ou entiers), des sprays et des poudres faites à partir de diverses parties de la plante, comme les feuilles et les morceaux de fruits Matatabi.

Le fruit galleux, la forme la plus puissante, est le résultat de la ponte des mouches dans les fruits de la vigne argentée. Les œufs et les larves de mouches font que les fruits forment des galles, c'est-à-dire des grumeaux contenant une concentration plus élevée de composés actifs. Pour rendre le fruit propre à la consommation, il est plongé dans de l'eau bouillante et séché au soleil. Le produit fini peut être donné à votre chat tel quel ou réduit en poudre Matatabi.

La vigne argentée est un merveilleux ajout à la routine de votre chat. Comme pour toute nouvelle friandise ou tout nouveau supplément, consultez votre vétérinaire avant de donner de la vigne argentée à votre chat pour savoir si c'est une option acceptable et sûre.

HERBES A CHAT COMPARATIF

 Qu'est ce que l'herbe à chat fraiche?

Le terme herbe a chat est plus générique, mais il est utilisé essentiellement dans le commerce pour dénommer les plantes (par exemple des jeunes pousses d’orge, de blé, d’avoine, de seigle) que l’on donne aux chats pour purger l’estomac en provoquant des régurgitations. C’est le meilleur moyen pour notre ami de régurgiter les poils ingérés durant sa toilette.

Bien que carnivore, votre chat a besoin de végétaux à la fois pour leurs vitamines, mais aussi car ils leur permettent de mieux réguler leur digestion. En effet, à force de se nettoyer, nos chats ingurgitent une quantité non négligeable de poils qui se stockent dans son estomac. Les fibres végétales vont entourer ces boules de poils et faciliter leur régurgitation par des vomissements.

Donner de l’herbe à chat fraiche à votre animal de compagnie va lui éviter de grignoter vos plantes vertes d’appartement qui peuvent être toxiques. Il est donc toujours intéressant de faire pousser de l’herbe à chat en intérieur, surtout si votre matou ne peut pas sortir.

 

Quels sont les bienfaits de l'herbe à chat fraiche?

chat domestique sur la table avec tete dans pousses d'herbes
L’herbe à chat fraiche présente plusieurs avantages pour la santé de votre chat, notamment :

  • Ajout de fibres dans leur alimentation, ce qui aide à réguler la motilité fécale.
  • Soulager la constipation en agissant comme un laxatif.
  • Incite votre chat à vomir, ce qui peut l’aider s’il mange quelque chose qui lui cause des problèmes digestifs.
  • Apporte des vitamines, comme l’acide folique
  • Offre à votre félin une alternative saine aux plantes potentiellement toxiques.

Les herbes à chat, associées à des jouets, sont réellement une opportunité enrichissante pour une immense majorité de chats. Et en particulier les chats d’intérieur qui peuvent manquer de distractions. Leur offrir ce type de produits, c’est non seulement leur procurer du bien-être, mais aussi l’occasion de conserver (ou de retrouver) tout leur dynamisme. Alors, pourquoi s’en priver!

Et vous, avez-vous déjà testé ces herbes magiques?

chat qui mange des pousses herbes fraiches

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